Un estudio muestra el “impacto catastrófico” que provocaron los encierros en la salud de los niños

Educación niños

“Nunca hemos visto nada como esto. Los niños deportistas sin problemas de salud o de peso aumentaron entre 5 y 10 kilogramos porque dejaron de practicar deporte.”

Un estudio a largo plazo que se publicará próximamente en el cual participaron 90 niños de segundo y tercer grado en el centro de Francia reveló una disminución espectacular de las capacidades físicas y cognitivas durante los bloqueos de COVID-19. “Las cifras son catastróficas”, según Martine Duclos, jefa del departamento de medicina deportiva del Hospital Universitario de Clermont-Ferrand y directora del Observatorio Nacional de Actividad Física y Conductas Sedentarias (ONAPS).

Las implicaciones de la situación son realmente nefastas. Se espera que la obesidad y el sedentarismo provoquen un aumento de las enfermedades crónicas en esta población en los próximos años.

El estudio se inició en septiembre de 2019, meses antes del primer bloqueo de Francia que condujo al cierre de escuelas y órdenes de “quedarse en casa” a mediados de marzo de 2020, lo que les dio a los investigadores la capacidad de comparar datos de “antes y después” dentro de un conjunto estable de jóvenes en las escuelas primarias de Vichy (24.000 habitantes) y Riom (19.000 habitantes).

Entre los efectos más graves de casi dos meses de bloqueo total para estos niños de entre 7 y 9 años se encuentran el aumento de peso, la dificultad para respirar y una pérdida promedio de capacidad cognitiva del 40 por ciento entre septiembre de 2019 y septiembre de 2020.

En un año, el índice de masa corporal de los niños, que mide la corpulencia, aumentó de 2 a 3 puntos en promedio, con consecuencias negativas para su estado físico. “Nunca hemos visto nada como esto. Los niños deportistas sin problemas de salud o de peso aumentaron entre 5 y 10 kilogramos porque dejaron de practicar deporte. Y no todos han retomado luego ni si quiera algún tipo de actividad física.”, dijo Duclos.

Hablando con Le Monde, describió cuántos ahora tienen dificultades para correr rápido entre almohadillas colocadas a 10 metros de distancia. Los investigadores utilizaron esta clásica prueba que mide la capacidad de absorción de oxígeno y encontraron que “algunos niños, que ya estaban muy sin aliento, no lograron alcanzar la primera almohadilla antes del primer pitido”. Esto tampoco tenía precedentes, subrayó, y agregó que algunos ahora eran incapaces de hacer un curso de habilidades motoras, en el que se espera que completen una carrera de obstáculos cronometrada.

La medición de la capacidad cognitiva de los estudiantes de segundo y tercer grado se logró mediante una serie de ejercicios sencillos, como pedir a los niños que relacionen letras con números en orden alfabético dentro de un tiempo determinado. Todos superaron esta prueba en septiembre de 2019. Un año después, una gran proporción no pudo terminar dentro del límite de tiempo establecido, lo que llevó a Martine Duclos a comentar: “Un año de confinamiento ha tenido resultados catastróficos, en un punto crucial de plasticidad neuronal”.

Según un estudio anterior de ONAPS publicado en enero pasado, solo el 4,8 por ciento del grupo de edad de 5 a 11 años (el 2,8 por ciento de las niñas y el 6,5 por ciento de los niños) realizó al menos una hora de actividad física diaria durante el primer bloqueo, mientras que solo el 0,6 por ciento por ciento de los adolescentes (de 11 a 17 años) alcanzó este nivel recomendado de actividad física (en comparación con una ya exigua proporción de 13 por ciento antes del encierro).

Al mismo tiempo, múltiples estudios en varios países citaron un aumento en el tiempo tras la pantalla entre el 60 por ciento de los niños y adolescentes, y el teletrabajo de adultos aparece como un factor agravante. El 25 por ciento de los niños menores de 6 años pasa menos tiempo en juegos activos (pero el 50 por ciento pasa más, según sus padres) durante los encierros. La escuela es obligatoria en Francia desde los 3 hasta los 16 años.

El informe concluyó:

“Cómo sorprenderse de estos informes que muestran claramente una disminución de la actividad física y un aumento del sedentarismo cuando incluso antes del COVID-19… la mayoría de nuestros niños y adolescentes ya no respetaban las recomendaciones. El establecimiento de un encierro, que de facto puso un límite a la interacción social y las libertades físicas, no pudo hacer otra cosa que reforzar esta alarmante situación y empeorarla ”

Trikooba

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